DIE EINGEBETTETE INFORMATIK IM DIENSTE DES MENSCHEN

18. Februar 2022

Die eingebettete Informatik ist weit mehr als eine einfache Spezialisierung innerhalb der F&E-Abteilung des Unternehmens, sie ist Teil einer langen Tradition mechatronischer Entwicklungen. Seit mehr als 20 Jahren werden Elektronik und Informatik in die Produkte von VOH integriert, das außerdem jährlich 10 % seines Umsatzes in Forschung und Entwicklung investiert. Ein solches Vorgehen zielt darauf ab, den vom Know-how und den Fähigkeiten des Uhrmachers gebotenen Mehrwert durch die Leistungsfähigkeit der Elektronik zu verzehnfachen. Erklärungen mit Richard Vaucher und Bastien Paratte, CEO bzw. Leiter der F&E-Abteilung.

Seit der elektronischen Mehrzweckkarte, die vor mehr als 20 Jahren zur Ausstattung den Echappemètres  entwickelt wurde, ist die eingebettete Elektronik eine der Speerspitzen der Innovationen des Unternehmens. „Als ich zu VOH kam, bestand eine meiner ersten Aufgaben darin, diese Karte zu modernisieren, um sie so vielseitig wie möglich zu machen und gleichzeitig die Kosten und den Energieverbrauch zu kontrollieren und ihre Leistung zu steigern“, erklärt Bastien Paratte. In Bezug auf die Kosten kommt der Ingenieur darauf zurück, wie wichtig es ist, sich im Vorfeld des Projekts Gedanken zu machen, insbesondere über die zu implementierenden digitalen Funktionen. In diesem ersten Schritt prüfen Bastien Paratte und sein Team, ob neue Funktionen geschaffen werden müssen. „Wir prüfen zum Beispiel, ob wir bereits einen Funktionsblock haben, der einen bestimmten Motor steuern kann. Wenn es diesen Block nicht gibt, müssen wir nach seiner Verfügbarkeit auf dem Markt suchen oder ihn intern entwickeln.“ Natürlich besteht die Herausforderung darin, eine wirtschaftlich optimale Lösung zu finden, sowohl in Bezug auf die Leistung als auch auf den endgültigen Verkaufspreis. Am Anfang äußert der Kunde seine Bedürfnisse“, erklärt Richard Vaucher, “ und wir wandeln diese in Funktionen um, die dann zu den Merkmalen des Endprodukts werden. Letztendlich zählen für den Kunden nur das Endergebnis und das Verhältnis von Preis und Zufriedenheit. Der Weg dorthin liegt allein in unserer Verantwortung“.

Abgesehen von der finanziellen Argumentation erfordert die “ Kunden-Antwort “ die Beherrschung mehrerer spezifischer Spitzenkompetenzen bei der Entwicklung einer modernen elektronischen Karte. Für VOH umfasst dies insbesondere die Beherrschung der drahtlosen Kommunikation, die Beherrschung des geringen Stromverbrauchs, die Beherrschung der Sensoren und der Signalverarbeitung (insbesondere für Kraft- und Positionsmessungen) und natürlich solide Kenntnisse in der Steuerung von Motoren. „Darüber hinaus ist ein perfektes Verständnis des Endgeräts erforderlich, damit die Integration der Elektronik so natürlich und praktisch wie möglich ist; die allgemeine Ergonomie ist eine wichtige Komponente beim Design des elektronischen Teils des Produkts.“

DAS AUFKOMMEN DER MECHATRONIK

Die Integration von Elektronik in ein mechanisches Gerät wird mit einem Schlagwort beschrieben: Mechatronik. Bastien Paratte erläutert dessen Bedeutung: „Jedes Mal, wenn wir ein mechatronisches System entwickeln, müssen wir die Mechanik, ihre Funktionen und die geometrischen Einschränkungen des Geräts berücksichtigen. Es ist eine ständige Verhandlung zwischen den beiden Bereichen, das Ergebnis muss eine ideale Verschmelzung des einen und des anderen sein.“ In diesem Rahmen gehört es zu den grundlegenden Überlegungen, zu bestimmen, durch welche mechanischen Funktionen des Produkts die Elektronik eventuell ersetzt oder unterstützt werden kann. „In diesem Sinne stellt sich das Team eine Reihe von Fragen, die eine Art Anforderungskatalog für den Entwickler darstellen: Wird das Gerät mit einem anderen Gerät kommunizieren? Was wird es kommunizieren? Wird diese Kommunikation drahtlos sein? Benötigt es eine Benutzeroberfläche? Muss es eine Batterie enthalten? Welche Genauigkeit wird erwartet? usw.“.

Richard Vaucher: “ Man muss jedes Projekt in einen Kontext stellen und sich fragen, ob das, was man gerade entwickelt, relevant ist, für wen und warum. Diese Fragen müssen bei jedem Schritt der Entwicklung durchscheinen, wobei die Endvision eine präzise Antwort auf die Erwartungen des Kunden sein muss.“

„DIE MENSCHLICHE GESTE VEREDELN“

Im Zeitalter der Industrie 4.0 reichen die grundlegenden mechanischen und elektronischen Fähigkeiten allein nicht mehr aus. Es kommt also eine Schicht Informatik hinzu, die es erforderlich macht, in unser F&E-Team „Geek“-Ingenieure zu integrieren, die zu wahren Meisterleistungen fähig sind. Diese positionieren VOH als Hightech-Unternehmen, das auf seinem Markt als Referenz gilt und einen hohen Grad an technologischer Beherrschung aufweist. Nur sehr wenige Organisationen können sich rühmen, eine vollständige Kontrolle über die Entwicklung und Produktion zu haben, wobei fast 100 % der Aufgaben intern gemeistert werden: Die eingebettete Informatik ist daher die letzte Schicht von Kompetenzen, die wir in unsere Organisation eingebracht haben; sie ist eine natürliche Ergänzung zu unserer Beherrschung der mechanischen und elektronischen Konzeption, der Bearbeitung, der Montage und vieler anderer Bereiche, die für die Herstellung von Spitzenprodukten in der Fertigung erforderlich sind.

Dank der in die VOH-Produkte eingebetteten Informatik verfügen die Nutzer über vollständige Traceability-Daten, die auf diskrete Weise „erfasst“ werden. „Im Klartext: Die beste Elektronik ist die, die man vergessen kann, die unsichtbar ist“, erklärt Bastien Paratte. Es ist jedoch äußerst wichtig, die Vorteile der Produkte nicht auf die Diskretion und die Zugänglichkeit der Daten zu beschränken, die ursprüngliche Funktion bleibt das ultimative Ziel eines VOH-Produkts.

„Die eingebettete Informatik verzehnfacht den Mehrwert der menschlichen Geste und des menschlichen Know-hows; sie ersetzt nicht den Menschen, sondern veredelt seine Kompetenzen, die den Wert der Schweizer Uhrmacherei ausmachen“, schwärmt Richard Vaucher. Und genau das, die Fähigkeiten des Uhrmachers aufzuwerten, ist das eigentliche Leitmotiv der Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter des Unternehmens. Jedes Teammitglied hat eine bestimmte Rolle zu spielen, indem es sich koordiniert, und sie optimieren die Herstellung jedes Produkts, von der Informatik über die Ergonomie bis hin zur Montage, immer mit dem ständigen Ziel, Produkte von hoher Qualität und einer Zuverlässigkeit zu entwerfen, die dem Anspruch von VOH gerecht wird.